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El matrimonio, el divorcio y la comunión

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Existe una equivocación muy propagada de que un católico que se divorcia de su cónyuge pierde el derecho a recibir la Comunión. Algunos hasta piensan que los católicos divorciados o los que no se casan por la Iglesia están excomulgados. Tal vez conozcan a alguien que ya no asiste a la misa, o se haya alejado de la Iglesia Católica, debido a su estado civil. Si bien estos pueden ser asuntos complicados y la situación de cada persona es única, creo que es mi deber presentar unas enseñanzas importantes sobre el matrimonio y la libertad de los católicos para recibir la Comunión.

La Iglesia Católica enseña que el matrimonio — instituido por Dios — es un bien natural abierto a hombres y mujeres que profesan o no una fe. La Iglesia reconoce los matrimonios de quienes no son católicos, y no pretende determinar la forma en que se van a casar, sea en una ceremonia religiosa o civil. Por ejemplo, la Iglesia Católica considera válido el matrimonio de dos metodistas que se casan ante un juez, o el de un hombre judío y una mujer bautista que se casan ante un ministro bautista.

Sin embargo, cuando al menos hay un católico en un matrimonio, la Iglesia sí dice que, para ser válido, el matrimonio debe ser celebrado de acuerdo con las normas de la Iglesia. Por lo general, esto implica una ceremonia matrimonial en una iglesia o capilla católica, oficiada por un sacerdote católico o diácono, con dos testigos presentes. (El obispo puede conceder excepciones, pero por las limitaciones de espacio, no puedo entrar en esos detalles.)

Por lo tanto, no se considera válido el matrimonio de los católicos — incluso cuando se casan con alguien que no es católico — que se casan solamente por lo civil o ante un ministro que no es católico (sin el permiso del obispo). Al estar viviendo como marido y mujer y compartiendo las intimidades propias del matrimonio, se presenta un obstáculo moral para recibir la Comunión. (Lo mismo se aplicaría a un católico que cohabita sin el beneficio del matrimonio.)

Sin embargo, esto no significa que sean menos católicos, o que son rechazados por la Iglesia o, mucho menos, excomulgados. De hecho, estos católicos también son miembros de la Iglesia, y tienen la misma libertad y la obligación de participar en la misa dominical como lo hacen todos los católicos. En la misa se benefician de recibir la palabra de Dios a través de las Escrituras, y de unirse a la comunidad de los fieles al ofrecer oración, adoración y alabanza a Dios. A pesar de que no son libres para recibir la Comunión, se les invita a hacer una "comunión espiritual" en su oración personal con Dios Todopoderoso.

La Iglesia Católica no reconoce la autoridad de los funcionarios civiles (jueces) para romper el vínculo matrimonial por el divorcio. Sin embargo, hay situaciones donde la separación de los cónyuges es inevitable o hasta necesaria, como en el caso de abuso conyugal.

Un católico que se ha divorciado por lo civil no deja de ser parte de la Iglesia ni tiene prohibido recibir la comunión o los otros sacramentos sólo por ese hecho. Los católicos que están separados o divorciados tienen la obligación moral de mantener a sus hijos menores de edad, y cumplir con otras obligaciones justas impuestas por el tribunal civil (por ejemplo, una pensión alimenticia justa). También deben llevar una vida casta.

La Iglesia Católica ama y acoge a todos sus hijos. Todos necesitamos la misericordia de Dios, y ninguno de nosotros tiene libertad para juzgar al otro, especialmente su conciencia.

Sin dejar de lado o diluir la verdadera naturaleza del matrimonio y sus derechos y obligaciones, la Iglesia reconoce, con el corazón del Buen Pastor, que un buen número de sus hijos e hijas se encuentra en situaciones matrimoniales difíciles. Lejos de rechazar a estos seres queridos, la Iglesia y las parroquias pueden y deben ser siempre un lugar para su sanación, reconciliación y paz.

Como ha dicho el Papa Francisco: “Es vital que hoy la Iglesia salga a anunciar el Evangelio a todos, en todos los lugares, en todas las ocasiones, sin demoras, sin asco y sin miedo. La alegría del Evangelio es para todo el pueblo, no puede excluir a nadie”. (La Alegría del Evangelio, 23)  

Comments from readers

Rev. Phillip H. Tran - 07/23/2015 11:40 AM
Well said, as only you could do it Msgr. Souckar! This clarification on marriage is so sorely, esp. in light of recent events. It's easy to get pessimistic as it feels the meaning and context of marriage is getting so lost in our culture. We're going to have to continue to pray and discern with the Church as to how we're going to proceed and catechize all of the people who are so hungry to know more about our beautiful teachings on marriage.
Dcn. Peter Trahan - 07/23/2015 10:14 AM
Well done Msgr. This is both one of the most complicated areas of Catholic life and the most misunderstood. Many people are alienated from the Church because of second and third hand information. In this brief space you have brought clarity to the marriage/divorce situations and their true relation to the Church and parish community. This should be a bulletin insert. Yours Truly, Dcn. Peter Trahan
Wiss - 07/23/2015 12:21 AM
Thank you Msgr. Souckar for this informative article. This is a blessing to have you as Pastor. My question is "quid for those divorced women/men but living openly or secretly in fornication?" As a Catholic, I really think that Catholic families should be more informed through this kind of article in order to be more motivated about their family.
Paulina - 07/22/2015 06:11 PM
While I appreciate this much-needed article, I just want to emphasize what Msgr. mentioned only briefly. Divorced Catholics "ARE TO LEAD A CHASTE LIFE." In other words, they should not remarry. If they do remarry, then they are essentially in the same situation as Catholics cohabit or have an invalid marriage. They are morally NOT in an acceptable state to receive the Eucharist. It seems that some readers may have misunderstood that.
Nelson Araque - 07/21/2015 07:40 AM
Thank you Msgr. Souckar. Very informative, concise and clear.
Paul Schlachter - 07/20/2015 10:07 PM
Its a concise summary of what canon law and the catechism have to say about divorced couples and communion. Let me just add that Pope Francis has spoken often and with great concern about this state of things, and that he called the October synod for a complete discussion of the communion question, within the overall search for pastoral approaches to marriage and family. Let us pray together for the bishops who will take part, and that the Holy Spirit guide them to speak boldly with one voice.
Steny Guilarte - 07/20/2015 04:40 PM
Excellent article Msgr. Souckar Thank you!
Diane - 07/20/2015 03:13 PM
Thank you so much for this very informative article. There are so many misconceptions about divorced Catholics and/or those Catholics who marry a divorced person. We need more information and more dialog about these issue. I'm so happy to read your blog; it was very enlightening and I look forward to reading more.
Elaine Parker - 07/20/2015 01:57 PM
Thank you for this informative article. I myself was in a marriage which ended in divorce not by my choice. It is important to have clarity in the teachings of the Church. I will pass this information to those I come in contact with in my ministry to the divorced in the Church. I would love to see an article clarifying the annulment process as this is another area of difficulty for those in the process of divorce.
Pat Solenski - 07/20/2015 12:21 PM
Thank you! Thank you! Thank you! for this informative article. There is so much misunderstanding and inaccuracy regarding the Church's teaching. Your clarity in the various situations will illuminate for some and provide for others accurate information. Thank you also for reminding us to look to our brothers and sisters with love and understanding.
Martha P. Selaya - 07/20/2015 11:49 AM
Msgr, thank you for this article that will clarify to many, I pray, the Church's stand about Marriage, Divorce, and being a practicing Catholic and attending Mass, and even Communion whenever after receiving Absolution after a confession. God bless you always!
Sr. Lidia Valli - 07/20/2015 11:36 AM
Thank you for the clarity. May our Lord bless you
Sr. Lidia Valli - 07/20/2015 11:35 AM
Thank you for the clarity. May our Lord bless you

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