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Programas locales para personas sin hogar reciben una subvención de $5 millones

Los fondos de Amazon refuerzan los programas de alojamiento familiar de Catholic Charities de Miami

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Esta imagen muestra la meta de New Life Family Center de mantener unidas a las familias. A menudo, las familias sin hogar se dividen en diferentes refugios. En New Life, todos los miembros de una familia son bienvenidos.

Fotógrafo: COURTESY

Esta imagen muestra la meta de New Life Family Center de mantener unidas a las familias. A menudo, las familias sin hogar se dividen en diferentes refugios. En New Life, todos los miembros de una familia son bienvenidos.

MIAMI | La fundación Bezos Day One, asociada con el fundador de Amazon, Jeff Bezos — quien asistió a una escuela secundaria en Miami y a la Universidad de La Florida — otorgaron a Catholic Charities de la Arquidiócesis de Miami $5 millones para sus programas de prevención e intervención para personas sin hogar.

La organización benéfica Bezos anunció el 20 de noviembre que 24 organizaciones de todo el país, que trabajan para apoyar a familias necesitadas, compartirán una donación de casi 100 millones de dólares. La mayoría de las donaciones fueron de $5 millones o menos y, en el caso de Miami, el dinero está destinado a apoyar programas durante los próximos cuatro años, según Peter Routsis-Arroyo, director ejecutivo de Catholic Charities.

Todo el proceso fue por invitación directa y avanzó muy rápidamente, dijo Routsis-Arroyo, quien atribuyó al Arzobispo de Miami, Thomas Wenski, y a Catholic Charities de Miami, un récord de servicio comunitario e integridad que atrajo el premio.

En 2016, esta niña de tres años vivía temporalmente en el Centro Familiar New Life, una residencia estilo motel patrocinada por Catholic Charities, para proporcionar un entorno seguro para 15 familias mientras se reincorporan. Los niños son el centro de atención de New Life.

Fotógrafo: FILE | TOM TRACY

En 2016, esta niña de tres años vivía temporalmente en el Centro Familiar New Life, una residencia estilo motel patrocinada por Catholic Charities, para proporcionar un entorno seguro para 15 familias mientras se reincorporan. Los niños son el centro de atención de New Life.

“Sucedió rápidamente, lo que es genial”, dijo Routsis-Arroyo. Señaló que estuvo en contacto con uno de los abogados de Bezos durante todo el proceso y que habrá un sistema de informes regulares y presentación de cuentas al Fondo Day One sobre cómo se utilizan los fondos a nivel local, en los próximos años.

La subvención permitirá a Catholic Charities brindar asistencia adicional a las familias que necesiten vivienda permanente a través de Housing First Model, una práctica óptima, y asegurará que Catholic Charities pueda atender mejor las necesidades más básicas de sus clientes.

También ayudará a ampliar los servicios de apoyo que ayudan a ser autosuficientes a las familias que luchan contra la falta de vivienda.

Los fondos apoyarán dos áreas claves de Catholic Charities.

  • El Centro New Life Family, un refugio en el centro de Miami para niños y familias sin hogar que proporciona un ambiente seguro para 15 familias mientras se recuperan. Los niños son la prioridad de New Life.

El centro ya estaba en proceso de mudarse a un lugar más grande para más clientes, e incluye un programa de terapia artística, comidas y manejo intensivo de casos.

A las familias del Centro Familiar New Life de Catholic Charities se les anima a que identifiquen sus metas personales y profesionales. El administrador de casos luego los ayuda a delinear los pasos que deben tomar, así como proporcionarles las habilidades sociales necesarias para lograr sus objetivos. Estos pasos se incorporan luego al plan de servicio de la familia. Esta cliente, de 6 años de edad, se dibujó a sí misma pidiendo un deseo a una estrella fugaz.

Fotógrafo: COURTESY

A las familias del Centro Familiar New Life de Catholic Charities se les anima a que identifiquen sus metas personales y profesionales. El administrador de casos luego los ayuda a delinear los pasos que deben tomar, así como proporcionarles las habilidades sociales necesarias para lograr sus objetivos. Estos pasos se incorporan luego al plan de servicio de la familia. Esta cliente, de 6 años de edad, se dibujó a sí misma pidiendo un deseo a una estrella fugaz.

La institución New Life Family Center, de Catholic Charities de Miami, tiene un programa de terapia de arte para ayudar a los niños que enfrentan la carencia de hogar a expresar sus emociones de manera creativa. Esta pintura, hecha por una niña durante su estancia en New Life, expresa la meta del New Life Family Center: mantener unidas a las familias. En ocasiones, las familias tienen que separarse entre diversos albergues. En New Life permanecen unidas.

Fotógrafo: COURTESY

La institución New Life Family Center, de Catholic Charities de Miami, tiene un programa de terapia de arte para ayudar a los niños que enfrentan la carencia de hogar a expresar sus emociones de manera creativa. Esta pintura, hecha por una niña durante su estancia en New Life, expresa la meta del New Life Family Center: mantener unidas a las familias. En ocasiones, las familias tienen que separarse entre diversos albergues. En New Life permanecen unidas.

“Probablemente ampliaremos el programa a 30 unidades”, dijo Routsis-Arroyo sobre New Life. “Esto también nos permitirá añadir uno o dos trabajadores adicionales: también uno para los esfuerzos de realojamiento rápido”.

  • Una extensión de los esfuerzos de Catholic Charities para el rápido realojamiento en los condados de Broward, Miami-Dade y Monroe. Estos esfuerzos están en conjunto con Homeless Trust en los condados de Miami Dade y Broward, y con el programa Continuum of Care, en Monroe, el cual es financiado federalmente.

Los programas ayudan a las familias en peligro de quedarse sin vivienda o que actualmente no tienen vivienda y necesitan un trabajador social que se encargue de su caso.

El censo anual “Point-in-Time”, hecho por el Homeless Trust de Miami-Dade en 2018, muestra que el número de individuos y familias sin hogar es de 3,526 — una disminución del 8 por ciento con respecto al año anterior — aunque el número de aquellos “sin techo”— en necesidad de vivienda — ha aumentado en 19 personas.

Routsis-Arroyo señaló que la programación de New Life necesitaba urgentemente un impulso financiero.

“Esto no podría haber sucedido en un mejor momento”, dijo. “Habíamos perdido algunos fondos para New Life y — aunque no era la primera vez que perdíamos fondos — íbamos a tener que empezar a cobrar alquileres. Esto nos permitirá volver estrictamente a servir a los niños y a las familias sin hogar”.

El costo del programa New Life ahora será cubierto por la subvención del Fondo Day One “y podremos trabajar estrechamente con las familias y ayudar a crear algunas cuentas de ahorro para ellas”, dijo Routsis-Arroyo.

Señaló que recientemente recibió una carta de felicitación directamente del director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, cuyo padrastro, Michael Bezos, llegó a Estados Unidos en su adolescencia, a través del éxodo de Pedro Pan, a principios de la década de 1960 —un programa que trajo a más de 14,000 niños cubanos no acompañados a Estados Unidos y que fue lanzado por Catholic Charities, en la entonces Diócesis de Miami.

“(La subvención) habla de la historia y la reputación de la Arquidiócesis de Miami y del Arzobispo Wenski, quien es conocido a nivel nacional por su trabajo con la justicia social”, dijo Routsis-Arroyo. “Creo que es seguro decir que la reputación es la de tener una excelente administración”.

Otras entidades católicas que recibieron una subvención de $2.5 millones o $5 millones del Fondo Day One son Catholic Charities de la Arquidiócesis de New Orleans y Catholic Community Services de Western Washington.

A principios de este año, Bezos y su esposa, MacKenzie Bezos, lanzaron el proyecto Day One, que en realidad consiste en dos programas: El Fondo Day One Families, que proporciona subvenciones a organizaciones sin fines de lucro que luchan contra la falta de vivienda, y el Fondo Day One Academies, que tiene como objetivo crear una red de centros preescolares sin fines de lucro de primer nivel en comunidades de bajos ingresos.

Además de Amazon, Bezos es el fundador de la compañía de cohetes Blue Origin y propietario del periódico The Washington Post. A principios de este año, Forbes lo declaró la persona más rica del mundo, con un patrimonio neto actual de unos 150 billones de dólares.

El Fondo Day One Families fue inspirado por Mary’s Place, en Seattle, cuyo lema es “ningún niño debe dormir afuera”.

Un pequeño grupo de expertos asesoró al equipo Day One en la selección de los beneficiarios de las subvenciones. El Fondo Day One Families otorgará los subsidios anualmente.

“Estas 24 organizaciones están trabajando en una serie de iniciativas que apoyan a familias necesitadas —desde refugios de emergencia y refugios seguros a corto plazo para que las familias se recuperen, hasta el acceso y apoyo para obtener viviendas permanentes y servicios de apoyo que ayuden a las familias a avanzar juntas”, dijo Bezos al anunciar las subvenciones. “Esperamos que estas subvenciones proporcionen los recursos adicionales que estos líderes y sus organizaciones necesitan para ampliar el alcance y el impacto de sus esfuerzos”.

Para más información, visite www.BezosDayOneFund.org/Day1FamiliesFund.

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