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Metropolitan Tribunal

Declaration of Nullity

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驴Que es un matrimonio?

La Iglesia Cat贸lica ense帽a que el matrimonio es una asociaci贸n permanente y exclusiva ordenada al intercambio mutuo del amor y a la procreaci贸n y educaci贸n de los hijos.

Para los que han sido bautizados, el matrimonio valido es a la vez sacramento. La Iglesia sostiene que todo matrimonio valido y sacramental, que ha sido consumado, es indisoluble. Esta es la Ley de Dios evidenciada en el Antiguo Testamento, en los evangelios de San Mateo, Marcos y Lucas, en los escritos de San Pablo y en los casi dos mil a帽os de tradici贸n cristiana.

Aunque no todo matrimonio es sacramento, todos los matrimonios (Cat贸licos, Protestantes, Jud铆os, etc.) se presumen matrimonios validos. EI bienestar de las partes interesadas (c贸nyuges, hijos, sociedad, Iglesia, etc.) as铆 lo requiere.

驴Y si el matrimonio se rompe?

Despu茅s que una pareja se casa, marido y mujer atraviesan por un per铆odo de ajuste. Durante este tiempo, pueden surgir muchos problemas. A veces, estos problemas permanecen debajo de la superficie y no vienen a aflorar hasta mucho despu茅s. Cuando surgen estos problemas y llegan a hacerse graves, con frecuencia las partes buscan una soluci贸n a su relaci贸n infeliz con la obtenci贸n de un divorcio civil. Para el Cat贸lico, el divorcio civil significa la terminaci贸n de los efectos civiles que van ligados al matrimonio. Pero la Iglesia mantiene que la pareja continua casada a los ojos de Dios.

Por cuanto la Iglesia reconoce como validos los matrimonios celebrados entre no-Cat贸licos ante un Ministro no-Cat贸lico o un funcionario civil, la Iglesia mantiene que el divorcio civil o las anulaciones civiles, lo mismo entre no-Cat贸licos que entre Cat贸licos, no surten efecto espiritual alguno.

Siempre que un matrimonio fracasa, la reacci贸n natural es preguntarse por que estas dos personas, que en un momento de sus vidas parecieron tan deseosas de constituir un compromiso permanente, quieren ahora seguir caminos separados en sus vidas. Son muchas las causas que pueden contribuir al fracaso matrimonial.

Siendo el matrimonio un contrato y un pacto sagrado, la validez del mismo ha de estar basada en el intercambio mutuo y libre del consentimiento. Cada una de las partes debe estar capacitada para cumplir las exigencias del matrimonio. Con frecuencia hay matrimonios que fracasan por la falta de alg煤n elemento esencial del matrimonio. Si alguno de estos elementos esenciales estaba ausente a la hora de contraer el matrimonio, este podr铆a ser declarado nulo. Si este fuera el caso, las partes quedar铆an libres para contraer un nuevo matrimonio.

驴Que es una declaracion de nulidad?

Es importante conocer el significado de una anulaci贸n. Una anulaci贸n no niega la existencia de alguna moral. Una declaraci贸n de nulidad es una declaraci贸n que hace la Iglesia diciendo que una determinada relaci贸n qued贸 corta y careci贸 de alg煤n elemento esencial para una uni贸n valida. Por tanto, la Iglesia no puede considerar esta uni贸n como origen y fuente de derechos y obligaciones matrimoniales.

Una declaraci贸n de nulidad difiere de un divorcio civil en que el divorcio rompe el v铆nculo matrimonial, mientras que la declaraci贸n de nulidad declara que nunca existi贸 un v铆nculo verdadero. Una declaraci贸n eclesi谩stica de nulidad no afecta para nada las normas y estatutos de la ley civil. Las provisiones establecidas por los Tribunales civiles al decretar un divorcio civil quedan en pie. Una declaraci贸n de nulidad no surte efecto civil alguno en los Estados Unidos. No afecta para nada la legitimidad de los hijos, los derechos de propiedad, los derechos de herencia, o cambio de nombres. Una declaraci贸n de nulidad por parte de la Iglesia es una declaraci贸n de la Iglesia Cat贸lica de que una determinada uni贸n, que se crey贸 iniciada de buena fe y fue considerada por muchos como matrimonio, de hecho fue una uni贸n invalida de acuerdo a la definici贸n de la Iglesia de un matrimonio v谩lido.

驴Qui茅n puede solicitar una declaracion de nulidad?

Cualquier Cat贸lico o no-Cat贸lico puede dirigirse al Tribunal Matrimonial para tratar de esclarecer su situaci贸n ante la Iglesia. Esta solicitud debe ser dirigida a un Tribunal que tenga jurisdicci贸n o competencia. Si el Tribunal de Miami no pudiera hacerse cargo de la investigaci贸n, con sumo gusto le ayudaremos a determinar el Tribunal que tiene competencia para ello.

驴C贸mo se inicia el proceso?

Estos son los pasos fundamentales para iniciar el proceso:

  • Contacte a su P谩rroco, quien personalmente o por medio de alguna persona ya preparada por el Tribunal, le ayudar谩 en el proceso.
  • Complete la Hoja Preliminar de los Hechos con el sacerdote de su Parroquia o con el Abogado (persona adiestrada por el Tribunal).
  • Obtenga los documentos siguientes: Copia reciente del Certificado de Bautismo del peticionario (si se trata de Cat贸lico); Copia del Certificado de Bautismo de la parte demandada (si se trata de Cat贸lico) (Este certificado puede obtenerse a trav茅s de la iglesia donde se celebr贸 el matrimonio); Copia del certificado de Matrimonio (si se trata de Matrimonio por la Iglesia); Copia del certificado del Matrimonio civil (en casos de matrimonios no celebrados en la Iglesia Cat贸lica); Copia del Decreto Final de Divorcio (no basta copia de Acuerdo sobre bienes).
  • Informe a los testigos escogidos y aseg煤rese de su cooperaci贸n.
  • Una vez completada la Hoja Preliminar de los Hechos y obtenidos los documentos requeridos, el sacerdote de la Parroquia o el Abogado se encargaran de enviarlos al Tribunal.
  • Cuando el Tribunal reciba la Hoja Preliminar de los Hechos y los documentos necesarios, enviar谩 al Abogado una serie de cuestionarios. Usted recibir谩 copia de la carta dirigida al Abogado en la que se le informa que el proceso ha sido iniciado. Recibida esta carta, p贸ngase al habla con su Abogado.

驴Cu谩l es el papel del abogado?

EI Abogado es la persona (sea sacerdote de la Parroquia o la persona adiestrada por el Tribunal) que act煤a como enlace entre el Tribunal y las personas implicadas en el caso. El papel del Abogado es asistir al peticionario en la obtenci贸n de la informaci贸n necesaria. El Abogado podr谩 asimismo contestar cualquier duda o pregunta en cuanto al proceso. Todas las preguntas deben ser dirigidas al Abogado. NO al Tribunal. Si surgiera cualquier problema entre usted y su Abogado notif铆quelo por escrito al Tribunal. No olvide de indicar siempre el n煤mero de Protocolo.

驴Se necesitan testigos?

EI matrimonio no es nunca una relaci贸n totalmente privada. Crea efectos profundos en la familia, sociedad y en la Iglesia. La ley de la Iglesia requiere testigos que ayuden al Tribunal a poder llegar a una mejor comprensi贸n de usted, de su c贸nyuge, del matrimonio y de su fracaso. Estos cuestionarios para los testigos ir谩n incluidos en el env铆o que se haga al Abogado. El Abogado se responsabilizar谩 de completar estos cuestionarios, sea personalmente o a trav茅s del correo.

驴Se necesitan testigos especiales?

En ocasiones, antes o durante el matrimonio, han sido consultados m茅dicos, psiquiatras, psic贸logos, sacerdotes, ministros, rabinos, etc. tratando de buscar ayuda o asistencia para una persona o pareja. Si este fuera el caso, suministre por favor el nombre completo y direcci贸n del profesional. Despu茅s que usted haya firmado un poder provisto por el Tribunal, el profesional podr谩 suministrar informaci贸n confidencial que puede ser de gran valor en la investigaci贸n del matrimonio. El Tribunal se encargara de obtener estos testimonios profesionales.

驴Qui茅n tiene acceso a esta informacion?

Sus declaraciones, las declaraciones de sus testigos y de los expertos o profesionales se consideran estrictamente confidenciales. Nadie tiene acceso a esta informaci贸n excepto los miembros del Tribunal especialmente designados para el estudio del matrimonio. Todos ellos est谩n obligados por juramento a mantener el secreto. Si tuviera alguna duda con respecto a este punto puede consultarlo con su Abogado; sin embargo la decision final para retener cualquier testimonio queda a dispocision del juez del caso quien tiene la autoridad en el mismo.

驴Cu谩l es la situacion del exconyuge?

Una vez que el Tribunal haya recibido su petici贸n, el Tribunal informar谩 por escrito a su exc贸nyuge. Se le brindar谩 la oportunidad de presentar su historial matrimonial, asi como los nombres de los testigos que juzgue oportunos. La ley universal de la Iglesia establece este requisito. Puede haber casos que no puedan ser decididos sin el testimonio del esposo(a) anterior.

Es importante, por tanto, que el Tribunal posea informaci贸n exacta de la direcci贸n del exc贸nyuge. Si se desconoce su actual paradero, el Tribunal debe ser informado de la 煤ltima direcci贸n conocida, juntamente con la direcci贸n de alg煤n miembro de su familia a trav茅s del cual pueda ser localizado.

Tenga en cuenta que es el Tribunal el que se encarga de ponerse al habla con su exc贸nyuge. Si as铆 lo desea, usted puede hacerlo tambi茅n, y en ocasiones ello ayudar谩 al caso. Pero no es necesario que lo haga. La experiencia del Tribunal es que en la mayor铆a de los casos el exc贸nyuge se brinda a colaborar.

Usualmente se da un plazo de quince (15) d铆as al exc贸nyuge para contestar sin embargo, en algunos casos particulares el tiempo puede ser extendido.

驴Que sucede si el exconyuge presenta un testimonio opuesto al mio?

De acuerdo con la ley de la Iglesia, el Juez debe tener certeza moral sobre la nulidad del matrimonio. Si no pudiera alcanzar esta certeza moral despu茅s que se ha presentado toda la evidencia, no tendr谩 otro recurso que decretar que la invalidez del matrimonio no ha sido probada, aun cuando, de hecho, el matrimonio haya sido en verdad invalido. Es por ello de suma importancia incluir el testimonio de la otra parte, as铆 como todas las otras declaraciones que ayudar谩n al Juez a obtener la necesaria certeza moral. EI Juez sopesar谩 cuidadosamente toda la evidencia presentada en favor de la parte peticionaria.

驴Que funcionarios tendran que ver con mi caso?

  • EL ABOGADO (cuyos deberes han sido descritos anteriormente) es la persona que sirve de enlace con el Tribunal. Despu茅s de recoger todas las pruebas, presenta un escrito de la defensa, en el que trata de probar la invalidez del matrimonio.
  • EL VICARIO JUDICIAL 0 VICARIO JUDICIAL ADJUNTO tiene el deber de examinar su petici贸n y todos los documentos que la respalden, el debe determinar si el material presentado es adecuado para iniciar el proceso.
  • EL DIRECTOR DEL CASO 0 ASESOR es un miembro del Tribunal cuya labor es coordinar su caso y la presentaci贸n de la proba desde su inicio hasta su conclusi贸n.
  • EL NOTARIO tiene la responsabilidad de asegurar la autenticidad de las actas del caso.
  • EL DEFENSOR DEL VINCULO es la persona designada por la ley de la Iglesia que ha de examinar las evidencias presentadas y presentar razones leg铆timas para mantener la validez del matrimonio.
  • EL JUEZ debe cuidar que las normas correctas del proceso sean seguidas con toda fidelidad durante la vista del caso. 脡l es el que se帽ala el ordenamiento a seguir paso por paso. En algunos casos el Juez decide entrevistar personalmente a usted, a su exc贸nyuge o a ambos. Finalmente, 茅l es 茅l que redacta la sentencia.

驴Cu谩ndo se toma la decision?

Cuando haya sido terminada la vista formal del caso, el Defensor del V铆nculo y el Abogado presentan sus puntos de vista sobre el caso. Despu茅s de revisar toda esta informaci贸n, el Juez dicta sentencia.

Si alguna de las partes, o el Defensor del V铆nculo no est谩n de acuerdo con la decisi贸n, la ley ofrece la oportunidad de una apelaci贸n. El Tribunal de Apelaci贸n para Miami es la Di贸cesis de Pittsburgh, PA. Hay tambi茅n la posibilidad de apelar a la Rota Romana en Roma.

驴Que efecto surte una declaracion de nulidad con respecto a ley civil?

En los Estados Unidos hay separaci贸n de Iglesia y Estado. Aunque el Estado concede a los ministros religiosos autoridad para oficiar matrimonios en nombre del poder civil, ni un determinado Estado ni el Gobierno Federal reconocen el derecho de entidades religiosas para terminar o anular matrimonios en lo tocante a efectos legales. Por lo tanto, es menester haber obtenido un divorcio civil antes de solicitar de la Iglesia una declaraci贸n de nulidad. Una declaraci贸n de nulidad de la Iglesia no surte efecto civil alguno.

驴Se permite un segundo matrimonio por la iglesia?

Si se ha concedido una declaraci贸n de nulidad y 茅sta no lleva consigo restricci贸n alguna, puede iniciarse con el sacerdote de la Parroquia el procedimiento usual de preparaci贸n para matrimonios por la Iglesia. Junto a los documentos ordinarios requeridos para toda boda se precisa presentar al sacerdote de la Parroquia la Declaraci贸n de Nulidad.

Si un matrimonio ha sido declarado invalido por una raz贸n espec铆fica, es obvio que no se permita un segundo matrimonio mientras no se compruebe que la causa invalidante del primer matrimonio haya sido removida.

Por favor, tenga en cuenta que no se puede garantizar el permiso de un nuevo matrimonio por la Iglesia hasta tanto el proceso de estudio y vistas formales no haya sido conclu铆do. No puede hacer plan alguno de nuevo matrimonio antes de este momento. El Tribunal No Puede Responsabilizarse De Promesas Arbitrarias 0 Garantias Hechas Por Cualquier Sacerdote, Religioso O Laico.

驴Cu谩nto tiempo lleva todo elproceso?

Es imposible predecir el tiempo exacto por raz贸n de varios factores. No hay dos casos iguales. Nuestra experiencia nos dice que la tramitaci贸n de un caso lleva al menos un a帽o. Sin embargo, no se puede garantizar. La ley de la Iglesia prohibe a los sacerdotes separar fechas para un nuevo matrimonio por la iglesia hasta tanto no se haya dictado una declaracion de nulldad. EI Tribunal tramita cada caso tan eficientemente como le es posible.

驴Cu谩nto tiempo despues de haberse dictado la sentencia favorable puedo casarme de nuevo?

Una vez que se haya dictado una decisi贸n afirmativa, se le notifica a usted por carta, asi como al defensor del V铆nculo y a su exc贸nyuge, si ha colaborado en el proceso. EI Defensor del V铆nculo o su exc贸nyuge tienen tres semanas para apelar esta decisi贸n. Aunque no haya apelaci贸n, la ley de la Iglesia requiere que el caso sea enviado al Tribunal de Apelaci贸n de la Di贸cesis de Pittsburgh para una revisi贸n final. Usted no puede considerarse libre para un nuevo matrimonio hasta tanto no haya recibido de nosotros notificaci贸n final indicando que la Di贸cesis de Pittsburgh ha mantenido nuestra decisi贸n y que no haya restricci贸n alguna.

驴Cu谩nto es el estipendio?

Se estima que el mantenimiento del Tribunal cuesta a la Arquidi贸cesis de Miami unos $500,000.00 al a帽o. EIcosto aproximado ser铆a de $2,500.00 por cada caso. Como las contribuciones de los Cat贸licos de la Arquidioces铆s de Miami ayudan al Arzobispo a sufragar los gastos operacionales del Tribunal, solamente se pide un estipendio de $650.00 si Ud. es un feligr茅s de la Arquidi贸cesis de Miami.

Si un catolico de la arquidiocesis de miami requiere una reduccion, eltribunal gustosamente considerara su solicitud, si esta recomendado por su parroco. Por ninguna razon consideraciones de tipo economico deben ser motivo que impidan o disuadan a un feligres de la arquidiocesis de miami solicitar de la iglesia una audiencia justa. La habilidad o inhabilidad de una persona para pagar el estipendo no afecta para nada el proceso o el resultado final de una peticion.