Parishes | Schools | Priests | Masses |
More in this section MAIN MENU

Evangelization happens through humility

Archbishop Wenski's homily on feast of Our Lady of Guadalupe 2020

Archbishop Thomas Wenski preached this homily while celebrating the feast of Our Lady of Guadalupe at her namesake parish in Doral, late in the evening of Dec. 11, 2020.

Our Lady of Guadalupe is perhaps the perfect icon of the Advent Season. The image of Mary on the tilma of Juan Diego shows her to be pregnant – and we are, during Advent, “expectantly” awaiting the Birth of Christ. The Virgin of Guadalupe is, according to Pope Saint John Paul II, the star of the new evangelization.

The story of Guadalupe is amazing: Almost 500 years ago, Mary appeared to a poor Indian peasant, Juan Diego. Her image was left on his cloak – and is still venerated at her shrine in Mexico City, almost five centuries later. Scientists have not been able to explain away the image – and indeed science brings new surprises. When examined under the microscope, the pupil of Mary’s eye seems to reflect an image of Juan at the moment he opened his tilma before the bishop of Mexico City, to show him the roses he carried.

More amazing than these details surrounding the origin of the image is the fact that, in her, the indigenous people of Mexico, conquered by the Spaniards, saw someone who looked like them. More than anything else, this helped communicate to the Indians the fact that the Gospel was for them – and not against them. Within 10 years of the apparition, more than 3 million of Mexico’s native populations were converted to Christianity. The speed and the success of the evangelization of Mexico is unparalleled in the history of Christianity. The Mexicans embraced the faith because they felt embraced by Mary.

Many today discount this – they allege that Christianity was brought by the sword, by force. The reality is quite different – the evangelization of Mexico succeeded not because of the sword – it succeeded in spite of the sword, in spite of the counter witness of so many who, while they bore the name Christian, did not live up to the demands of their faith. So, we shouldn’t allow ourselves to be discouraged by the present state of the Church. When Napoleon said he would destroy the Church, a cardinal responded: If we have not destroyed the Church, you won’t either. As I said in my reflection earlier, evangelization happens through humility – the humility of the evangelizer and the humility of the evangelized. Advent points us beyond the doom and gloom to the hope that does not disappoint.

En la guadalupana los valores del pueblo náhuatl vienen asumidos, elevados y purificados. Ella es la primera mestiza, el primer fruto del encuentro de dos culturas, de dos modos distintos de concebir la vida. Toda gestación de pueblos y culturas es siempre dramática, envuelta en luces y sombras. La Virgen Madre de Guadalupe en medio de todo ese revuelo fue un faro que daba una luz esperanzadora.

Al trenzar su imagen en las fibras del manto de este hombre sencillo, que fue San Juan Diego, Maria identificaba su persona y su vida con la de él y con la dignidad, la importancia y las labores de aquellos que estaba visitando. En cierto sentido, se tejía a sí misma en las profundas fibras de esa gente.

Cuando todo era muerte, destrucción y ruinas, Dios no podía dejar al pueblo recién conquistado en manos de la desolación y la oscuridad, y de esta manera surge la esperanza, pues la Señora de Tepeyac, al hablar al indio en su lenguaje, le hace entender a Juan Diego, y en el a toda su raza, que no estaba todo definitivamente perdido, que en la nueva religión cabían todas las culturas, que también siendo indígena se podía ser cristiano y se debía trabajar por el Reino de Dios. Un mundo nuevo comenzaba a nacer, en el que el indígena tendría acceso y su cultura debía enriquecer la cultura venida del mar.

El encuentro con María y la misión confiada al indio, lo lleva a que se supere; de hombre convencido de su inutilidad y opresión, lo convierte en alguien convencido de su dignidad, lo lleva a considerarse portador de un mensaje tanto para el obispo como para sus hermanos.

Por lo tanto, esta Misa no debe ser solamente una mirada esperanzadora al pasado de nuestra fe cristiana impulsada en el Tepeyac, sino también es una mirada hacia los desafíos del presente para provocar un futuro que se consolida bajo la guía del Espíritu Santo.

María se encuentra hoy con nosotros y nos confía la misma misión que un día como hoy confió a Juan Diego. Ella quiere que Uds. sean como Juan Diego – que sean convencidos de su dignidad. Que no tengan miedo de ser portadores de la fe. Que no tengan vergüenza – ni de su cultura, ni de su idioma, ni de su pobreza. Pues tienen algo para aportar y deben enriquecer esta cultura en la cual se encuentran hoy. En ese encuentro con el indio Juan Diego y el obispo español, María nos ha enseñado que no hay nadie tan rico que no puede recibir; ni tampoco hay nadie tan pobre que no puede dar.

Con la Guadalupana delante superamos todos los obstáculos en nuestro caminar hacia el nuevo mundo, ese mundo de esperanza y de libertad que aguardamos con firmísima fe en este tiempo de Adviento. La Virgen de Tepeyac lleva en su vientre al niño Dios. Juan Bautista lo anunció cuando pregonaba en el desierto: Preparen el camino para el Señor. La Virgen de Guadalupe, morenita y mestiza como los pueblos de la América, nos preparó el camino cuando dijo su “si” a Dios en Nazaret. Desde Tepeyac, ella sigue enseñándonos cómo decir sí también. Que seamos todos portadores de su Buena nueva como ella.

The Virgin Mary received the good news announced to her by the Angel with humility; and with humility she announced it to Juan Diego.

Mary did not communicate to the world an idea; she gave birth to a son. We must always remember this – our faith is not about an idea, an opinion, an ideology or a theory, our faith is not even primarily about ethics and teaching people how to be good. Our faith is an encounter, an encounter with a person, Jesus Christ, who invites us into a relationship with him, a relationship in which he calls us his friends.

Today, many people see the Gospel – especially in its hard sayings – as something against them and not for them. People think that our religion is a bunch of “no’s”.

Yet, Mary was the first disciple, the first Christian. She shows us that Christianity is not a series of “no’s” but a lived “yes” to a living person, Jesus Christ. Thanks to her, our awesome God has a human face, that of the baby we worship in Bethlehem.

Let us invoke her with trust so that we might always proclaim Christ, our Savior. Our efforts to evangelize will bear fruit if she does for us what she did in Mexico and allow the Gospel to be seen by our contemporaries as not against them but for them, not taking away their freedom but allowing them to know true freedom.

Virgen de Guadalupe, intercede por nosotros.

Latest News

Breaking News

Feature News

Parish News

School News

Sports

Homilies

Press Release