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'Todo lo que nos rodea es ciencia, literalmente'

Maestra de Immaculate Conception asiste al lanzamiento de la sonda espacial Lucy, desea fomentar pasión por la ciencia

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Listo para el lanzamiento: la maestra de ciencias Yolanda Pineda de Immaculate Conception School en Hialeah muestra su insignia para el lanzamiento de la Misión Lucy en la NASA en Cabo Cañaveral. Pineda, ex alumna de L'SPACE Academy, fue invitada por la NASA en octubre de 2021 para ver el lanzamiento de la sonda Lucy que viajará a Júpiter para estudiar los asteroides troyanos que lo rodean.

Fotógrafo: COURTESY

Listo para el lanzamiento: la maestra de ciencias Yolanda Pineda de Immaculate Conception School en Hialeah muestra su insignia para el lanzamiento de la Misión Lucy en la NASA en Cabo Cañaveral. Pineda, ex alumna de L'SPACE Academy, fue invitada por la NASA en octubre de 2021 para ver el lanzamiento de la sonda Lucy que viajará a Júpiter para estudiar los asteroides troyanos que lo rodean.

Esperando la cuenta regresiva: la profesora de ciencias Yolanda Pineda fotografió el cohete Atlas V utilizado para lanzar la sonda Lucy para su misión a los asteroides troyanos que rodean a Júpiter. Pineda, quien enseña en la Escuela Immaculate Conception en Hialeah, recibió una invitación de la NASA para ver el lanzamiento en octubre de 2021 en Cabo Cañaveral.

Fotógrafo: COURTESY

Esperando la cuenta regresiva: la profesora de ciencias Yolanda Pineda fotografió el cohete Atlas V utilizado para lanzar la sonda Lucy para su misión a los asteroides troyanos que rodean a Júpiter. Pineda, quien enseña en la Escuela Immaculate Conception en Hialeah, recibió una invitación de la NASA para ver el lanzamiento en octubre de 2021 en Cabo Cañaveral.

Misión en marcha: La profesora de ciencias Yolanda Pineda fotografió el cohete Atlas V utilizado para lanzar la sonda Lucy para su misión en los asteroides Trojan que rodean a Júpiter.

Fotógrafo: COURTESY

Misión en marcha: La profesora de ciencias Yolanda Pineda fotografió el cohete Atlas V utilizado para lanzar la sonda Lucy para su misión en los asteroides Trojan que rodean a Júpiter.

HIALEAH | A Yolanda Pineda, maestra de ciencias, le encanta el espacio, pero no tiene intención de convertirse en astronauta e ir hasta allá.

"Volar es bastante intenso. Creo que se nace con ello o no", opinó.

No obstante, Pineda sí quiere seguir una carrera en la NASA como científica que proponga ideas para exploraciones y estudios espaciales. En octubre de 2021, tuvo un anticipo de ese sueño cuando la NASA la invitó al lanzamiento de la sonda espacial Lucy, una misión pionera para estudiar los asteroides troyanos que se encuentran alrededor de Júpiter y que están relacionados con los orígenes de nuestro sistema solar.

En la Estación de la Fuerza Espacial en Cabo Cañaveral, los invitados y los ex alumnos de la Academia L'SPACE, entre ellos Pineda, se reunieron con científicos e ingenieros para conocer los detalles de la misión. El 16 de octubre, a las 5:34 de la mañana, vio el lanzamiento de la sonda espacial Lucy, un faro resplandeciente en un horizonte oscuro.

"Es un momento histórico. Para mí, estar a seis kilómetros de un cohete que se dirige a Júpiter para estudiar estos asteroides que nunca antes se habían estudiado, es algo insólito", comentó.

La pasión de Pineda por la ciencia y el espacio se remonta a su infancia; siempre fue curiosa, siempre fue inquisitiva. Incluso ahora, admite, "soy la primera persona en investigar, o en leer un libro, o en tratar de encontrar respuestas a mis preguntas... Todo lo que nos rodea es ciencia, literalmente".

Mientras cursaba una licenciatura en biología en la Florida International University, Pineda se inscribió en L'SPACE Academy, un programa interactivo gratuito en línea que enseña a los estudiantes de grado de STEM cómo se realizan las misiones de la NASA (STEM son las siglas en inglés de ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas). Con la orientación de expertos en la materia, los estudiantes forman equipos, aprenden y ponen en práctica "los métodos de la NASA", y planifican todos los detalles imaginables de una misión al espacio.

Su equipo, ABEONA-9—que lleva el nombre de la diosa romana de los viajes al exterior—y sus nueve compañeros, diseñaron el rover Marvin. Presentaron la misión Mars In-situ Mineral Investigator (MIMI), destinada a comprender el impacto de la actividad hidrológica en la formación y sedimentación de minerales hidratados, para representar las condiciones que podrían haber hecho que Marte fuera habitable en el pasado. Pineda actuó como científica de seguridad medioambiental en el equipo, y espera asumir algún día el mismo papel, u otros similares, en la NASA.

"Quiero ser una científica, bien sea astrofísica o astrobióloga, que incorpore sus ideas y haga realidad las misiones", afirmó.

Si bien la NASA es una meta futura, Pineda no le resta importancia a su labor actual como maestra de ciencias en la escuela intermedia de Immaculate Conception, en Hialeah.

"Siento que si vas a ser maestro, puedes serlo para siempre. Me encanta compartir la ciencia. Disfruto de la ciencia por mi cuenta, pero me entusiasmo cuando educo a los niños o hablo de ciencia con otra persona, porque estás iluminando a alguien. Le das más conocimiento sobre algo que no sabía antes, y el conocimiento otorga poder", expresó.

Pineda, que también es Embajadora del Sistema Solar de la NASA, realizó una pequeña presentación en su clase sobre la misión Lucy. Animó a los alumnos a proponer preguntas para los expertos de la NASA, y cuando viajó hasta allá, se las presentó a varios científicos.

"Intento integrar a mis alumnos tanto como puedo", indicó. "Podría haber ido y regresado sin hablar de ello. Pero decidí que grabaría vídeos y les mostraría los enlaces a la sesión informativa y al lanzamiento, para que pudieran verlos en sus hogares".

Pineda cree en el poder de los maestros, y quiere transmitir a sus alumnos su pasión por la ciencia y el espacio para que se entusiasmen con la propia idea de pensar. Muchas veces, los alumnos la interpelan sobre cómo convergen la ciencia y la fe.

La profesora de ciencias Yolanda Pineda, de la Escuela Immaculate Conception, en Hialeah, con modelos del cohete y la sonda espacial Lucy.

Fotógrafo: COURTESY

La profesora de ciencias Yolanda Pineda, de la Escuela Immaculate Conception, en Hialeah, con modelos del cohete y la sonda espacial Lucy.

"Sería bastante aburrido si no comprendiéramos cómo funcionan las cosas a nuestro alrededor. Y eso es lo que hizo Dios. Nos dio una ciencia hermosa para que seamos capaces de conocer cómo la Tierra llegó aquí, o cómo llegamos nosotros, o de qué están hechos nuestros cuerpos, o de qué están hechas las estrellas. Fundamentalmente, las cosas que nos rodean, o que están en el espacio, fueron puestas ahí por Dios", manifestó Pineda.

En Immaculate, enseña ciencias de la vida, ciencias físicas, y de la Tierra y el espacio; pero también dirige un programa de STREAM dos días a la semana después de clases, para que los alumnos de secundaria exploren las ciencias que no se cubren durante el horario escolar regular (STREAM añade un componente de religión y arte a STEM).

"Les enseño cosas que van desde la astronomía a la neurociencia, pasando por la química, e intento que sea divertido para ellos mediante actividades y experimentos prácticos", explicó. "Quiero ser capaz de diversificar y hacer cosas como la robótica, y llevarlos de excursión".

Santiago León, estudiante de séptimo grado, dijo que el programa de STREAM es su clase extracurricular favorita "de todos los tiempos".

"Me enseña cosas sobre la ciencia que no sabía antes, y me ayuda a aprender muchas cosas distintas sobre el mundo. Aprendemos de forma divertida y segura al hacer experimentos entre nosotros", indicó.

Victoria León, directora de Immaculate, cree que "después del año y medio pasado, este tipo de experiencias es justo lo que necesitan los alumnos".

Al preguntarle si los estudiantes siguen mirando a las estrellas, Pineda admite que el interés ha cambiado en comparación con años anteriores.

"En el caso de los niños, si en realidad no les enseñas el camino, y les muestras y cuentas lo que hay allá afuera, nunca lo conocerán", afirmó. "Es por eso que lo hago".

Semana de las Escuelas Católicas: Del 30 de enero al 5 de febrero

Las 62 escuelas católicas de la Arquidiócesis celebrarán la Semana de las Escuelas Católicas del 30 de enero al 5 de febrero de 2022. Cada escuela ha planeado una variedad de actividades espirituales y sociales para celebrar la vitalidad de la educación católica. Esta semana es también el comienzo de la temporada de inscripción para las escuelas primarias católicas. Cualquier persona interesada en una educación católica, debe comenzar por visitar el Buscador de Escuelas en el sitio web de la arquidiócesis: https://www.miamiarch.org/CatholicDiocese.php?op=school_location.