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No vacation from Sunday Mass

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When I was a young seminarian, the rector, before dismissing us for our summer break, would admonish us: remember, guys, there’s no vacation from a vocation. This was certainly wise advice — we were after all still seminarians even when away from the structured environment of the seminary with its fixed times for prayer and daily Mass. And I think this is wise counsel to all of us Catholics even as we plan for vacations that take us away from our homes and parishes. There can be no vacation from our fundamental Christian vocation to holiness. Fidelity to weekly Mass attendance is inextricably linked to that vocation.

When I was bishop in Central Florida, I was edified by those Catholics who came to the many attractions of that area and sought out Sunday Mass even though they were far from their homes. The Basilica Shrine of Mary, Queen of the Universe, still welcomes thousands of such visitors each week. The priests of the Shrine provide an important service to these vacationers in making the Sacrament of Penance readily available to them and providing them the opportunity of participation in Sunday Mass. (And, when I had the occasion to celebrate Mass there, I often met many of you from South Florida at Sunday Mass.)

While there might not be a Shrine Church like Mary, Queen of the Universe, at our particular vacation destination, we too must make every effort to make sure that we attend Mass on Sunday. Participation in the Sunday Eucharist is an obligation for every practicing Catholic — and vacation does not dispense us from this weekly encounter with Christ in the Holy Sacrifice of the Mass — for it is only through these sacramental encounters with the Lord that we can grow in the grace necessary to be faithful to our baptismal vocation to holiness.

Finding a place to attend Mass while far from home may often not be easy — but with the help of some advance planning, we can usually find one wherever we may go. The website www.Masstimes.org has a listing of Mass schedules in parishes throughout the United States. Also, most tourist friendly places readily offer information as to the location of the nearest Catholic Church.

As Catholics we belong to more than just our parish — we are members of a universal Church and therefore we are never strangers when we meet with other Catholics to celebrate the great Mystery of our Faith which is the Holy Mass. Vacations are a time of rest — a time to recharge our batteries so to speak. But as we take advantage of our vacation days to spend time with our loved ones and to rest from the everyday demands and routines of work, let us not neglect to also “rest in the Lord” on the day in which we commemorate his love for us in the Sunday Eucharist.

If we are serious about our Christian commitment, we cannot neglect to recharge our spiritual batteries in the central act of our worship, the source and summit of all Christian life: the Mass. There can never be a vacation from our vocation.


Comments from readers

Wilfredo Gonzalez - 07/30/2010 05:08 PM

Hermanos, sometámonos con humildad a nuestro Obispo Thomas Wenski, continuemos la enseñanza que nos dejo nuestro padre SAN IGNACIO DE ANTIOQUIA, Siglo II (hacia el año 110) - Carta a los Efesios

“IV. También conviene caminar de acuerdo con el pensamiento de vuestro obispo, lo cual vosotros ya hacéis. Vuestro presbiterio, justamente reputado, digno de Dios, está conforme con su obispo como las cuerdas a la cí­tara. Así­ en vuestro sinfónico y armonioso amor es Jesucristo quien canta. Que cada uno de vosotros también, se convierta en coro, a fin de que, en la armonía de vuestra concordia, toméis el tono de Dios en la unidad, cantáis a una sola voz por Jesucristo al Padre, a fin de que os escuche y que os reconozca, por vuestras buenas obras, como los miembros de su Hijo. Es, pues, provechoso para vosotros el ser una inseparable unidad, a fin de participar siempre de Dios.

“V. Si en efecto, yo mismo en tan poco tiempo he adquirido con vuestro obispo una tal familiaridad, que no es humana sino espiritual, cuánto más os voy a felicitar de que le estáis profundamente unidos, como la Iglesia lo está a Jesucristo, y Jesucristo al Padre, a fin de que todas las cosas sean acordes en la unidad. Que nadie se extravíe; si alguno no está al interior del santuario, se priva del "pan de Dios". Pues si la oración de dos tiene tal fuerza, cuánto más la del obispo con la de toda la Iglesia. Aquél que no viene a la reunión común, Ese ya es orgulloso y se juzga a sí­ mismo, pues está escrito: "Dios resiste a los orgullosos". Pongamos, pues, esmero en no resistir al obispo, para estar sometidos a Dios.

“VI. Y mientras más vea uno al obispo guardar silencio, más se le debe reverenciar; pues aquél a quien el Señor de la casa envía para administrar su casa, debemos recibirlo como aquél mismo que lo ha enviado. Entonces está claro que debemos ver al obispo como al Señor mismo.”

Que tengan un feliz día junto a nuestro Señor Jesucristo!!!

Julio - 07/29/2010 08:13 AM
En una de las lecturas sugeridas del día de hoy por nuestra iglesia Lucas 10:38-42 podemos ver en la persona de Marta la preocupación de tener todo en orden en la casa y vemos a su hermana Maria cercana a Jesus escuchandole. De semejante manera a veces nosotros actuamos como Marta y nos preocupamos por las cosas pendientes o quizás por tener un buen día libre, o de vacaciones olvidandonos así de asistir a misa para encontrarnos con Nuestro Jesus. Busquemos encontrarnos con El para recibir Su Cuerpo y Su Sangre, para fortalecer nuestro cuerpo y nuestro espíritu y asi mantenernos en comunión con El.

Paz y Bien
Carol - 07/23/2010 03:26 PM
www.masstimes.org also works internationally! I've successfully used this service in the Caribbean Islands and in Western Europe.
STEPHEN - 07/12/2010 08:20 PM
I totally agree with His Eminence

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